Talheres de madeira, canudos de papel e tampas recicláveis: gigantes do fast food tentam embalagens sustentáveis

Fonte: https://winnipeg.ctvnews.ca By Aleksandra Sagan, The Canadian Press
tempo: 2019-07-12
Resumo: Dois restaurantes do McDonald's Canadá em breve serão testados para as iniciativas de embalagem mais ecológicas da empresa, servindo talheres de madeira, canudos de papel e outras embalagens favoráveis à reciclagem.

A empresa anunciou quarta-feira que operaria um local em Vancouver e outro em Londres, Ont.

Enquanto os dois locais continuarão a usar grande parte da mesma embalagem encontrada em outros restaurantes do McDonald's, eles também testarão alternativas. Neste verão, os comensais vão ver talheres de madeira, palitos de agitar e canudos de papel, além de receber suas bebidas geladas em um copo sem revestimento de plástico e com tampas feitas de fibra de madeira.

Faz parte do compromisso da empresa obter todas as embalagens de hóspedes de "fontes renováveis, recicladas ou certificadas" e reciclar todas elas em cada um dos seus restaurantes até 2025.

O McDonald's não é a única empresa a iniciar a introdução de embalagens mais ecológicas.

A rede de hambúrgueres A & W trocou canudos de plástico por compostáveis em seus restaurantes no início deste ano.

A Tim Hortons introduziu uma nova tampa que é 100% reciclável, disse a porta-voz Jane Almeida em um e-mail, acrescentando que ela será lançada nacionalmente até o final do verão. A empresa também está testando canudos de papel e estendendo varas de madeira, e anunciou um esforço de marketing de 10 anos para vender aos consumidores os méritos de copos reutilizáveis.

A Starbucks planeja eliminar palhas de plástico em todo o mundo até 2020, de acordo com uma declaração por e-mail que também descreveu outras iniciativas da empresa, incluindo ajudar a financiar uma competição para desenvolver um copo de papel compostável e um próximo piloto de uma alternativa mais ecológica em Vancouver.

Muitas dessas promessas começam como testes, mas podem levar muito tempo para serem redimensionadas nacionalmente.

O McDonald's escolheu começar os testes em dois restaurantes para permitir que ele seja mais ágil e experimentar coisas novas mais rapidamente do que se tentasse fazer o mesmo em seus mais de 1.400 restaurantes no Canadá, disse Dick.

Isso permite que a empresa os teste a partir de uma perspectiva de segurança alimentar e qualidade, como se os consumidores aprovariam a sensação de beber de uma tampa de fibra de madeira.

Há considerações práticas, disse ele, como o fato de ser mais fácil enviar novos itens para dois restaurantes do que para 1.400.

É cedo demais para dizer quanto tempo levaria para escalonar qualquer um dos testes, disse ele, mas se a reação for positiva, a empresa trabalhará com o fornecedor para adicionar mais restaurantes de forma incremental.

"Isso também dá ao fornecedor e ao setor tempo para recuperar o atraso."

Outro fator é o custo, disse Tony Walker, professor assistente da Universidade de Dalhousie, que estuda a poluição por plásticos.

Os restaurantes lutam com margens de lucro apertadas e a concorrência é acirrada, disse ele, acrescentando que os consumidores não querem pagar um prêmio pelas alternativas verdes, mesmo que apóiem seu uso. Um estudo recente que ele conduziu sugeriu que os canadenses não estão dispostos a pagar mais do que um prêmio de 2,5%.

"Então, tenho certeza de que os custos de embalagem têm que ser muito baixos, senão eles não serão capazes de lançar uma alternativa."

Há também o medo de iniciativas que não deram certo, disse ele, e ter um impacto catastrófico no preço das ações se for uma empresa pública.

"Ninguém quer comprometer-se com uma estratégia que pode não funcionar", disse ele, explicando que é uma aposta mais segura começar pequena.

O que Vito Buonsante quer ver, em vez dessas pequenas mudanças, é uma mudança do modelo de negócio fundamental de jogar fora a embalagem.

Os restaurantes devem se concentrar mais em reduzir o desperdício e reutilizar equipamentos, disse o gerente do programa de plásticos da Environmental Defense, uma organização de defesa que luta pela redução do lixo plástico. Um exemplo disso seria a A & W que serve grande parte de suas refeições caseiras em pratos de cerâmica e em canecas de vidro.

Quanto à terceira reciclagem, ele disse que precisa garantir que seus produtos sejam realmente recicláveis em todas as jurisdições do Canadá e que isso requer mais transparência.

"Caso contrário, não tem sentido."